Energia

Estudante descobre na cozinha método para gerar hidrogénio de forma rápida

Esta descoberta foi entretanto testada em laboratórios de universidade norte americana
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Há vários anos que se tem visto que o alumínio é um metal altamente reativo, capaz de retirar oxigénio das moléculas de água de forma a gerar hidrogénio.

Com base nesta reação, durante anos os cientistas procuraram desenvolver uma forma eficiente e barata de usar o alumínio no processo de produção de hidrogénio. E parece que, agora, podem tê-lo conseguido.

Investigadores da UC Santa Cruz, uma universidade pública na Califórnia, conseguiram criar nanopartículas através de um composto dos elementos gálio e alumínio que reage rapidamente com água à temperatura ambiente e extrai grandes quantidades de hidrogénio.

A descoberta, por incrível que pareça, foi inicialmente feita numa cozinha da casa de um estudante, Isai Lopez. O estudo foi depois ganhando forma e agora foi publicado na revista científica ACS Applied Nano Materials.

Normalmente, os investigadores quando usam o composto de gálio com alumínio, usam maior quantidade do segundo elemento. No entanto, nesta investigação, aconteceu precisamente o contrário.

Depois de vários testes e análises, percebeu-se que a composição ideal para a produção de hidrogénio era um composto de três para um de gálio e alumínio.

A tecnologia aguarda agora a aprovação da patente nos Estados Unidos.

O composto pode ser feito rapidamente, usando alumínio presente em papel de alumínio ou até de latas, por exemplo. Já o gálio, apesar de um elemento relativamente raro e caro, é facilmente recuperado e pode ser reutilizado várias vezes sem perder eficácia.

Esta descoberta, caso consiga ser escalada para uso comercial, poderá ser uma solução para a criação de hidrogénio verde para ser usado como combustível.

(Vídeo: Amberchan et al., Applied Nano Materials 2022; Fotos: captura)

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