Sustentabilidade

Baleias comem 10 milhões de pedaços de microplásticos todos os dias

Estudo alerta que baleias estão a consumir milhões de microplásticos quando se alimentam de krill
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Baleias consomem milhões de microplásticos por dia (Foto: E. Dipp/Pexels)
Baleias consomem milhões de microplásticos por dia (Foto: E. Dipp/Pexels)

Os microplásticos são um problema cada vez maior para o ambiente e para os seres vivos. Já foi identificado no sangue dos seres humanos e foi encontrado em pelo menos mil espécies animais. Agora, um novo estudo alerta que as baleias chegam a ingerir 10 milhões de microplásticos todos os dias.

Cientistas da Universidade de Stanford analisaram durante dez anos o consumo de plásticos do tamanho de grãos por parte de baleias comum, azul e jubarte ao largo da costa da Califórnia.

microplásticos comido por baleias - AWAY
Baleias ingerem microplásticos (Foto: T. Cravens/Unsplash)

O estudo permitiu verificar que as baleias normalmente alimentam-se a uma profundidade entre os 50 e os 250 metros. É a esta distância da superfície que se encontra maior concentração de microplásticos.

Das três espécies analisadas, são as baleias-azuis que mais ingerem plástico, chegando a consumir 10 milhões de pedaços por dia.

A baleia-comum come entre três milhões e dez milhões de microplásticos, enquanto a baleia-jubarte é a que consome menor quantidade de plástico, indo dos 200 mil a um milhão de pedaços.

Ao contrário do que era esperado, o consumo de microplásticos não ocorre quando as baleias engolem grandes quantidades de água salgada, mas sim quando se alimentam. O krill, nome dado a pequenos crustáceos parecidos com camarões, ingere os poluentes e as baleias alimentam-se destes seres vivos.

microplásticos - AWAY
Microplásticos (Foto: Unsplash)

Os cientistas alertam que este facto poderá ser preocupante já que pode significar que as baleias não estão a ingerir os nutrientes necessários para se manterem saudáveis. Para poder perceber o impacto, é necessário desenvolver mais estudos.

Também não se sabe o que é que acontece aos microplásticos a partir do momento que são ingeridos.

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